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美国考古学杂志公布2010年十大考古发现,下半身像人上半身像猿

一月 20th, 2020  |  学术课题

美国考古学杂志公布2010年十大考古发现
发布时间:2010-12-22文章出处:腾讯科技作者:点击率:

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发现150多年“调查者”号残骸

她很“老”,因为她生活在330万年前,她很“小”,因为她只活到三岁。

加拿大考古学家7月28日宣布发现了150多年前被遗弃的英国皇家海军舰艇“调查者”号。

她的下颚粗壮、突出,鼻子扁平,额头后倾,从现代人的标准看,没有人会喜欢这张小脸,除了母亲和古人类学家。

加拿大水下考古学会负责人帕克斯介绍称,这艘船只是在加拿大西北地区北极群岛最西端的班克斯岛北岸浅水区域发现的。当时它竖立在大约11米深的水中,保存得相当完好。他还指出,这无疑具有非常重要的研究价值,因为它帮助人们完成了西北航道探索的最后旅程。

考古学家在埃塞俄比亚发现了一具绝无仅有的南猿的女童骸骨化石,被命名为“塞拉姆”。这具新发现的330万年前幼女化石保存得近乎完整,是迄今发现最古老、保存最完整的幼年古人类化石。1974年,科学家在埃塞俄比亚发现被称为“露西”的成人古人类化石。“露西”被认为是最古老的原始人之一,“露西”的被发现是最伟大的考古发现之一。考古学家认为,“塞拉姆”比“露西”整整早了10多万年。

1845年,富兰克林爵士率129人乘英国皇家海军军舰“埃列巴士”号和“特洛尔”号在海上失踪,成为历史上最为惨重的灾难。后来,英国皇家海军又派出多艘舰艇去寻找失踪的探险队,其间首次完成西北航道航行。而“调查者”号就是这些舰艇中的一个,是在1853年被遗弃的。

空前发现

两千多年前迦太基儿童墓地

“3岁的人类祖先化石”

美国匹兹堡大学物理人类学家杰弗里-施瓦兹(Jeffrey
Schwartz)带领一支研究小组驳斥了长期以来的一项论断——公元前8世纪至公元前2世纪,迦太基人进行大规模的儿童殡葬。他们用十年时间对托非特348个骨灰瓮中540个儿童尸骨残骸进行了检测分析。据悉,迦太基是非洲北部的古代城邦国家,公元146年被罗马帝国所灭。

多国科学家组成的一个科考小组20日在《自然》杂志上宣布,他们在埃塞俄比亚境内发现了一具距今330万年的幼年女性古人类化石。这是迄今发现最古老、保存最完整的幼年古人类化石。

施瓦兹确定近半的儿童是未出生的胎儿或者出生几天后夭折的婴儿,其它的儿童死亡年龄在1个月或者几岁,仅有少量儿童死亡年龄为5-6岁,通常这一年龄的死亡儿童就埋葬在主要公墓中。施瓦兹说:“通过这项研究显现的死亡率暗示着当时胎儿和婴儿的死亡率状况,这里有可信的医学和生物学一致性解释显示托非特儿童公墓是出于献祭和殡葬。虽然迦太基人可能偶尔使得活人进行某些宗教祭祀活动,但目前发现的夭折的胎儿和刚出生几天死亡的婴儿的证据表明这一公墓并非完全出于祭祀,其中至少20%的死亡骨骸属于未出生的胎儿,他们显然不是用于祭祀。”

美国乔治·华盛顿大学古人类学家伯纳德·伍德说,在此之前,类似完整的最古老人类幼儿化石是距今30万年前的尼安德特人化石。

同时,施瓦兹还有另一项证据支持自己的研究结果,托非特儿童死于自然因素。他说:“许多新生婴儿和非常年幼儿童的死亡处理并不像其它年龄较大儿童和成年人个体,他们并不是由于祭祀活动才导致死亡的。”目前施瓦兹最新的迦太基儿童研究线索并不能将这些儿童作为截然不同的个体存在,在一些骨灰瓮中存放着不同的尸骨部分。施瓦兹说:“在同一个骨灰瓮中存放着4-5个右侧或者左侧头盖骨,同时一个骨灰瓮内的尸骨残骸无法拼凑出完整的人体骨骼。这表明在这个公墓中堆放着多重儿童尸骨残骸,或许它们来自不同的火葬场,在个别骨灰瓮中还发现用于烧火的橄榄树枝。”

“这是迄今为止发现最完整的原始人类骨骼,”来自德国马克斯-普朗克进化人类学研究所的科学家泽莱塞奈·阿莱姆塞吉德说:“她的完整性、古老性和死亡年龄使之成为古人类学史上的空前发现”。他是这个科考小组负责人。

发现“露西”的祖先,体形更为庞大

这具幼女化石被命名为“塞拉姆”。在埃塞俄比亚的联邦工作语言阿姆哈拉语中,这是“和平”的意思。“塞拉姆”和“露西”同属南猿阿法种化石,被认为是现代人类的祖先之一。有意思的是,这具化石发现地点距离“露西”发掘处仅60公里左右。

美国克利夫兰国家历史博物馆馆长约南尼斯-哈利-塞拉西耶(Yohnannes
Haile-Selassie)博士带领一支国际研究小组在埃塞俄比亚境内发现360万年前一具不完整的早期人类骨骼。这具早期人类骨骼比着名的“露西”骨骼要早40万年,并且体形显着较大。经研究研究小组确定该早期人类能够直立行走,从而提前了科学家之前所认为的人类直立行走进化历程。

发现过程

塞拉西耶是该研究报告第一撰写者,研究报告发表于6月21日出版的《美国国家科学家学报》网络版上。这具不完整的早期人类骨骼与“露西”同属于南方古猿,发现于埃塞俄比亚Woranso-Mille地区,据悉,这项挖掘工作持续了5年之久,最初2005年塞拉西耶曾在该区域挖掘发现一块前臂骨骼。目前该研究小组已挖掘发生迄今早期人类骨骼化石中最复杂的锁骨和肩胛骨,同时他们还发现一块重要的胸腔骨骼。塞拉西耶对这具骨骼取名为“Kadanuumuu”,在埃塞俄比亚当地语言中意思是“体形较大的人类”,初步估计这一男性早期人类高1.52-1.67米,相比之下露西身高仅有1.06米。

“沙砾中露出一张小脸”

塞拉西耶说:“这是一种能够完全直立行走的早期人类,他们的行走方式非常接近现代人类。这项考古发现证实露西和‘Kadanuumuu’擅长直立行走,从而推断早期人类直立行走行为的历史更加久远。”他解释称,我们所有关于南方古猿的运动行为分析均来自于露西,由于露西是体形较矮的女性,并且腿部较短,使研究人员认为露西并不完全适应直立行走。当前的最新发现证实如果露西体形达到这具骨骼大小,那么按比例来讲她的腿部将更长。英国肯特郡大学欧文-洛夫乔伊(Owen
Lovejoy)教授是该研究报告的合着作者之一,他在研究小组中从事骨骼分析。他指出,当与露西的骨骼进行对比时,我们发现他们都具有骨盆、完整的前臂骨骼,部分前肢骨骼、脊柱和胸骨。然而,最新发现的这具骨骼中包含着结构最复杂的肋骨和接近完整的肩胛骨,这些骨骼将比露西骨骼具有更多的信息和研究价值。南方古猿是现代人类的直接祖先,在这项研究之前仅发现了一具不完整的骨骼化石——“露西”,她是320万年前的一个女性,该骨骼化石于1974年博物馆长唐纳德-约翰逊(Donald
Johanson)带领的研究小组发现。

这具化石2000年12月在埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴东北400公里处被发现。

北美洲最早的殖民地兵营

阿莱姆塞吉德带领的科考小组当时正挥汗如雨,跋涉在光秃秃的山地岩壁上,突然看到沙砾中半掩着一张仰视天空的小脸。考察人员当场判断,这是幼年阿法种古人类的头骨。

考古学家在美国维吉尼亚州詹姆斯敦市发现一处男兵营,其历史可追溯至1608年,这是迄今发现首个英国在新大陆的永久殖民基地遗址。这个兵营是一座北美洲早期新教徒教堂,该项研究负责人詹姆斯敦考古历史主管比尔-科尔索(Bill
Kelso)带领一支研究小组挖掘发现间隔3.6米的5个深洞,分析显示这是一个木制教堂,建造于1608年,该教堂长18米。目前,我们尚不能描述该教堂的几何形状结构。

科考小组说,“塞拉姆”可能死于附近阿瓦什河的一次洪水爆发,随后尸体被掩埋在沙砾和岩石堆中,这种密封环境保证了化石完整。

科尔索称,这应当是詹姆斯敦17世纪最壮观的建筑物,该教堂将见证当地殖民地对宗教活动的尊崇。

接下来5年多,考察组用外科手术般的精细挖掘,完整出土了头盖骨、下颚、躯干、脊椎、四肢和左脚。通过牙齿鉴定,研究人员判定这是一名3岁幼女。

精确测定文物的新方法——非破坏性二氧化碳萃取法

古人类学家弗雷德·斯普尔说,这一发现“令人激动”之处在于,她恰好处在“发生许多变化”的古人类生长年龄阶段,“大脑正在发育,牙齿正在长出,四肢正在发展”。

精确测定考古文物的年代并不是易事,或者很容易导致文物损坏。最常规的方法是放射性碳年代测定法,要求损坏文物一小块有机部分——用强酸剂冲洗,然后在高温下移除杂质,再进行燃烧。所释放的二氧化碳气体放入一个加速器分光计,从而测量放射性碳14的衰减性,碳14元素衰减程度越大,其年代越久远。

科学意义

在过去二十年里,美国德克萨斯州A&M大学化学家马文-罗(Marvin
Rowe)研制出一种非破坏性二氧化碳萃取法,在测试过程中,文物部分样本放入真空室中,一种超临界液体——气体和液体的混合物——作为溶剂,接下来马文将一种“带电刺激电离气体”施加在这件文物上,这一过程将剥离文物上的碳元素。马文解释称,从本质上就像缓慢地燃烧文物样本,因此我们可以氧化少量表面物质,并收集二氧化碳气体进行分析。今年,马文指出未来将进一步改良方法,使非破坏性二氧化碳萃取法能够测试覆盖粘性碳氢化合物的文物精确年代,比如:覆盖在埃及木乃伊薄纱上的树脂。同时,今后还将进一步精确测定木头、木炭、动物皮肤、木乃伊骨骼以及鸵鸟蛋壳的具体年代。

下半身像人上半身像猿

对“塞拉姆”的初步研究结果已经给科学家带来许多惊喜和恍然大悟。

美国加利福尼亚大学伯克利学院的古人类学家蒂姆·怀特说,这个幼儿化石证实,阿法种古人类确实已经直立行走。

但有一点却众说纷纭,即阿法种古人类是否还保留着猿类爬行和在树上灵活穿梭的能力,如果失去了这些能力,就意味着阿法种古人类处在了人猿的分界线更靠近人的一边。

根据目前的初步分析,虽然“塞拉姆”的下半身很接近人类,但她的上半身更像猿类:肩胛骨像是大猩猩的;颈部短而粗,像是类人猿的,人类的脖子通常比较细,这样才能在奔跑时保持头部的稳定;内耳槽类似于黑猩猩的;而她的手指像黑猩猩的一样长而弯曲。

一些科学家认为,“塞拉姆”的矮小身躯看起来适合直立行走,但肩膀和胳膊更接近猿人,说明“塞拉姆”可能仍保留了爬树和在林间穿行的原始能力。

“塞拉姆”的大脑尺寸与同年龄的黑猩猩相当,但与成年阿法种古人的头骨比较,她的大脑发育速度相对较慢,这点接近现代人类。

填补人类进化关键环节

特别值得一提的是,化石中非常罕见地保留了舌骨。这是第二次在古人类骸骨中发现舌骨,此前只有在穴居人化石中出现过。“塞拉姆”的舌骨也类似于黑猩猩的。

由于舌骨与舌部肌肉相连,它有助科学家研究南方古猿可以发出什么声音。科学家表示,他们的发音可能更接近猿类,而不是人类。

从猿到人的漫长进化过程中,中间存在许多环节和空白。对于古人类学家来说,一块化石有时就能弥补其中一个关键环节,何况是完整的人类幼年化石。

阿莱姆塞吉德说:“现在我们首次有了确切证据,显示出人类祖先的幼儿阶段究竟是什么样子。”

人类学家认为,“塞拉姆”能为阿法种古人类和古人类婴幼儿期的研究打开新的视野。

相关链接:南方古猿

南方古猿属于灵长目人科,生活在距今300万年到420多万年前之间,早期可能还生活在树上,后来渐渐学会了两足直立行走。

最早的南方古猿化石是1924年在南非开普省发现的,它是一个古猿幼儿的头骨。通过对化石进行研究发现:它的脑容量虽小,但比黑猩猩的脑更像人;从头骨底部枕骨大孔的位置判断,已能直立行走。于是,他将其定名为南方古猿,提出它是介于猿和人之间的类型。这在当时的人类学界引起了激烈的争论,因为那时的大多数人类学家都认为发达的大脑才是人的标志。

随后,人类学家又在非洲的其他地区发现了数以百计的猿人化石。直到20世纪60年代以后,人类学家才根据直立行走的标准,一致肯定南方古猿是人类进化过程的最初阶段,在分类学上归入人科。1974年11月在埃塞俄比亚阿法尔地区发现的“露西”化石是一副保存得较为完整的南方古猿骨架化石,它第一次为科学家提供了有关远古人类形态结构的较为完整而清晰的实物。

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